Siirry pääsisältöön

David Whitehouse: Mobile Library

Then they were gone, towards what they did not know, and until now had not dared even imagine, in their giant library on wheels. It felt like opening a book about which they knew nothing.

I hadn't heard about this book before it caught my eye in the library. A road trip across England in a huge mobile library sounds like every bookworm's dream! :)

Bobby Nusku is a 12-year-old boy whose mother has disappeared from his life and whose father would prefer that the boy didn't exist. He spends his days obsessively collecting and cataloguing traces left behind by his mother: strands of her hair, pieces of her clothes, photographs... His only friend is Sunny, a boy who dreams of becoming a cyborg in order to protect Bobby and himself from bullies.

When Bobby meets Val, the cleaner of a mobile library, and her disabled daughter Rosa, his life changes forever. When the three need to run away, the mobile library and the stories within it provide a literal, and literary, escape into other places and other worlds.

What follows is a crazy, gripping adventure, full of eccentric characters and fantastical twists: a giant library on wheels rumbling across the English countryside, an ex-soldier with a dark secret, a lazy but lovable dog, an old zookeeper with a talking parrot, an abandoned manor in the middle of nowhere...


At the heart of everything is the notion of family, but not the traditional, old-fashioned sense of the word, but a refreshing view:

Family is where it's found.
Family doesn't have to be a father, a mother, a son or a daughter. Family is only where there is love enough. For them it was there, in that unlikeliest group of people... the Boy, the Queen, the Princess and the Caveman.

In traditional fairy tales (e.g. Cinderella) and a surprising number of modern children's stories (e.g. Harry Potter), the "real" biological parents and relatives are usually 'good' and the non-biological stepmothers, stepsisters etc. are often 'evil'. Whitehouse pretty much turns this setting upside-down. In his novel, biological ties are not necessarily unbreakable, everlasting or sacred. Without love, families simply do not function or even exist, and blood is not always thicker than water. New families can be formed and found in all shapes and sizes. What unites people is a need to love and be loved, a yearning to be understood and wanted.

Whitehouse's story is tender and funny, quirky and exciting. But at the same time, the book is also hearth-breaking; full of loss, cruelty, bullying and even violence (usually involving children). Still, Whitehouse shows mercy and compassion towards his main characters.

This book is a true fairy-tale adventure, mesmerising and sad, but oddly consoling. I hope that it will be translated into Finnish as well. :)

David Whitehouse: Mobile Library. Picador. 2015. 272 pages.

The Guardian: "Mobile Library by David Whitehouse review - an adventure for bibliophiles"

Kommentit

Tämän blogin suosituimmat tekstit

Anni Kytömäki: Kultarinta

Kansi: Sanna-Reeta Meilahti Mutta ehkä muut ihmiset eivät metsässä ole samoja kuin avotaivaan alla. He muuttuvat yhtä aikaa läpinäkyviksi ja salaperäisiksi, tavallisiksi ja oudoiksi, samaksi aineeksi kuin tuuli, linnunlaulu ja neulasten kärjissä tiukkuvat vesihelmet. Metsässä heidän ytimeensä näkee hetkittäin. Tai ei, sen vain aavistaa. Olin lukenut yhden sivun ja yli 600 oli vielä edessä, kun minun piti laskea kirja alas ja hengähtää hetki. Anni Kytömäen kirjoitustyyli on pakahduttavan kaunista, lumoavaa, tarkkaa ja kuvailevaa. Luontosanat kuulostavat eksoottisilta uudissanoilta, mutta samalla ikiaikaisen perinteisiltä. Puhutaan murskasiipi linnusta, vesikivestä , maata suonivista poluista ja äänestä, joka sujuttelee puiden takaa. Sanotaan, että suomen kielessä ja murteissa on satoja eri sanoja pelkästään lumelle, mutta Kytömäen romaani osoittaa, miten runsaasti kielestä löytyy myös muita Suomen luontoon ja metsien kulttuuriperintöön liittyviä sanoja, joita tällainen luonnos

William Shakespeare: Romeo ja Julia

Voi Romeo, Romeo, miksi olet Romeo? Hylkää isäsi ja kiellä nimesi, tai jos et tahdo, vanno että rakastat, enkä minä silloin ole Capulet. Romeo ja Julia taitaa olla yksi esitetyimmistä ja tunnetuimmista (ellei tunnetuin) Shakespearen näytelmistä, "kaikkien aikojen rakkaustarina", josta on tehty tuhat ja yksi versiota ja uudelleentulkintaa. Shakespeare saa silti usein kaiken kunnian rakkaustarinan keksimisestä; moni ei tiedä, että hän ei suinkaan ollut ensimmäinen, joka kirjoitti Romeon ja Julian kohtalokkaasta suhteesta. Tarinaa oli kerrottu eri muodoissa ympäri Eurooppaa jo vuosikymmenten ajan ennen Shakespearen näytelmäversiota, ja se oli hänen yleisölleen hyvin tuttu. Shakespearen pääasiallinen lähde oli eräs Arthur Brooken runoteos, Romeus and Juliet (1562), josta näytelmän juoni ja kaikki sen henkilöt ovat peräisin. Romeon ja Julian hienous ei ehkä perustukaan pelkkään tarinaan vaan tapaan, jolla Shakespeare sen esittää. Näytelmää pidetään mestariteoksena ositt

Tapio Tamminen: Islamin aseeton soturi: Ghaffar Khan ja talebanien synty

Ghaffar Khanin perustama Khudai Khidmatgar -liike on historiallisesti ilmeisesti ainutlaatuinen sosiaalinen keksintö, sillä missään muualla väkivallaton vastarintaliike ei ole järjestäytynyt kurinalaiseksi aseettomaksi armeijaksi. Eilisessä Hesarissa oli syyskuussa menehtyneen tietokirjailija Tapio Tammisen muistokirjoitus. Tamminen muistetaan ehkä parhaiten Tieto-Finlandian vuonna 2015 voittaneesta Kansankodin pimeämpi puoli -teoksesta (2015), mutta itse olen lukenut vain Tammisen vuonna 2011 ilmestyneen tietokirjan Abdul Ghaffar Khanista . Kirjan lukemisesta on jo aikaa, mutta bloggausta en ole siitä tehnyt, joten päätin nyt kaivella vanhat muistiinpanot esiin.   Islamin aseeton soturi kertoo siis Ghaffar Khanista, joka perusti maailman suurimmaksi rauhanarmeijaksi kutsutun aseettoman liikkeen 1920-luvun lopulla brittiläisen Intian luoteisella raja-alueella, joka on nykyisin osa Pakistania. Tällä vuosituhannella kyseinen alue on tullut tunnetuksi erityisesti Yhdysvaltain pommituksi